Voorbeschouwing Spanje: Barça tegen de rest

Amper 6 weken zijn voorbij sinds Spanje zijn allereerste WK-titel behaalde. Toen liet het land al haar inwoners deze wereldtitel tot laat in de nacht vieren op straten en pleinen, in zowat alle grote steden van het land. Die vreugde en samenhorigheid zinderde lang na, maar maakt vanaf komend weekend eindelijk weer plaats voor een gezonde dosis onderlinge rivaliteit. Dan gaat namelijk de 80ste jaargang van La Liga van start. Zoals elk jaar zijn de verwachtingen bij zowel neutrale als trouwe fans weer groot. Lees hier de voorbeschouwing van de prestigieuze Spaanse competitie!

lfp
Het grootste nieuws dateert alweer van vóór het WK. Niet alleen beschikt La Liga over de (misschien wel) twee beste spelers ter wereld (het eeuwige debat, Lionel Messi of Cristiano Ronaldo), sinds eind mei gaat ook de beste trainer ter wereld er aan de slag. Amper enkele dagen na het lang voordien aangekondigde ontslag van voorganger Pellegrini tekende José Mourinho een contract voor vier seizoenen in de hoofdstad.

The Special One staat voor een enorme uitdaging in Madrid. Na alweer een jaar van dure transfers en ontgoochelende resultaten, vooral in de Champions League, kan De Koninklijke zich niet langer veroorloven om de prijzen mis te lopen. Er werd de voorbije weken alvast wederom flink geïnvesteerd in nieuw spelersmateriaal. Vooral het middenveld kreeg een boost met de aankoop van Angel Di Maria, Pedro Léon, Sergio Canales, Sami Khedira en Mesut Özil. Het pijnpunt blijft echter de linksback-positie, waar de niet altijd even secure Marcelo nog steeds het beste alternatief lijkt te zijn. Even werd er geflirt met Aleksandar Kolarov, maar de Serviër koos uiteindelijk voor het grote geld bij Manchester City. Het centrum werd nog versterkt met Ricardo Carvalho, die voor een ‘vriendenprijsje’ bij Chelsea opgepikt werd, en verder hoopt Mourinho nog een aanvaller te kunnen halen.

Of dit alles genoeg wordt om Barcelona van een derde titel op rij te houden zal moeten blijken. Guardiola heeft zijn kern intact gehouden, met uitzondering van oudjes Thierry Henry en Rafael Marquez, die samen kozen voor een avontuur in de MLS bij New York. David Villa en de veelzijdige Adriano Correira, overgekomen van Sevilla, nemen hun plaats in. Ook wordt het uitkijken naar de jonge talenten Thiago Alcantara en Jonathan Dos Santos, beiden vastbesloten om in de voetsporen te treden van Xavi en Iniesta. Geen Fabregas in het blaugrana-shirt komend seizoen, die na het vele getouwtrek van Barça toch besloot bij Arsenal te blijven. Javier Mascherano zou dan wel weer het middenveld kunnen komen versterken. Hij gaf aan Liverpool te willen verlaten en ziet Barcelona als een ideale bestemming, maar voorlopig raken beide clubs het nog niet eens over een transferprijs. Verder is het lot van Zlatan Ibrahimovic ook nog steeds onduidelijk. De lange Zweed, die een moeilijk eerste jaar kende in Nou Camp, wordt al een tijdje gelinkt aan ondermeer AC Milan en zou voor het einde van de transferdeadline nog opnieuw richting Italië kunnen trekken.

Dat “De Grote Twee” ook dit jaar weer de lakens zullen uitdelen in La Liga staat als een paal boven water. Terwijl beide clubs zich hebben versterkt, geldt dit niet voor hun grootste concurrenten. Valencia, vorig jaar na een zeer solide seizoen derde geworden, heeft de grootste klap gekregen en zagen hun aanval onthoofd worden door het vertek van David Villa en Silva. Met ondermeer Roberto Soldado (Getafe), Mehmet Topal (Galatasaray) en Aritz Aduriz (Mallorca) werden beloftevolle jongens aangetrokken, maar kan men niet verwachten dat er meteen topresultaten neergezet worden.

Sevilla verloor Adriano aan Barcelona en raakt mogelijk nog Luis Fabiano kwijt de komende dagen. Zonder verdere noemenswaardige versterkingen lijkt ook voor hen een derde plaats het maximaal haalbare. Villarreal en Atlético Madrid, vorig jaar teleurstellend respectievelijk zevende en negende, zijn outsiders voor de Champions League plaatsen. Villarreal liet spits Joseba Llorente vertrekken maar haalde met Borja Valero een uitstekend alternatief. Atlético liet zich naar goede gewoonte ook weer gelden op de transfermarkt. Zo werd de defensie versterkt met de Uruguayaanse stopper/schopper Diego Godin (Villarreal) en de linksback Filipe (Deportivo). Ook de jonge Spaanse middenvelder Fran Merida, gevormd bij Barcelona en later Arsenal, werd teruggehaald uit Engeland. De belangrijkste transfer van Atlético is echter het behouden van Diego Forlan, die na een indrukwekkend WK op heel wat interesse kon rekenen maar uiteindelijk toch gewoon in Madrid blijft. Of Atlético echt zal meedoen om een plaatsje in de top vier zal opnieuw afhangen van hun (gebrek aan) consistentie.

Mallorca, afgelopen seizoen verrassend vijfde, gaat een moeilijk seizoen tegemoet. Hun tussenseizoen werd gekenmerkt door financiële problemen die uiteindelijk leidden tot de verkoop van de club. Er was echter geen geld beschikbaar voor inkomende transfers, en bovendien verloor het ook nog eens smaakmaker Borja Valero. De enige nieuwe gezichten bij de club zijn trainer Michael Laudrup, en de transfervrije Jonathan De Guzman, overgekomen van Feyenoord. De club kreeg nog een extra klap nadat het door de UEFA werd uitgesloten voor de Europa League wegens de financiële wanorde.

Nieuwkomers op het hoogste niveau zijn Real Sociedad (vorig jaar kampioen in de Segunda Division), UD Levante (de “jojoclub” speelde de laatste 8 seizoenen maarliefst 5 keer om degradatie of promotie) en Hercules Alicante, die dankzij een half mirakel Betis Sevilla het laatste promotieticket afsnoepten. Aan ambitie geen gebrek bij de promovendi; Sociedad haalde met Joseba Llorente en Raul Tamudo een nieuw spitsenduo binnen, Levante kreeg er een pak ervaring bij met Asier Del Horno, Javi Venta en Juanfran, en Hercules versterkte zich met spits Nelson Valdez (Dortmund), mandekker Mohammed Sarr (Standard) en doelman Piet Velthuizen (Vitesse). Een verlengd verblijf op het hoogste niveau zou voor deze clubs al een succes zijn, hun wacht een bikkelharde strijd met de Malaga’s, de Santanders en de Zaragoza’s van La Liga om lijfsbehoud.

Het nieuwe seizoen wordt zaterdag afgetrapt wanneer Hercules het in de vooravond in eigen stadion opneemt tegen Athletic Bilbao. Diezelfde avond trekt Valencia naar Malaga en gaat Sevilla op bezoek bij Levante. Het zwaartepunt van de eerste speeldag ligt op zondag met Santander – Barcelona en Mallorca – Real Madrid. Verder staan ook Espanyol – Getafe, Sociedad – Villarreal, Deportivo – Zaragoza en Osasuna – Almeria op het menu en krijgen we als toetje Atlético Madrid – Sporting Gijon op maandagavond.

Hoe denken jullie over dit seizoen? Wie wordt er kampioen, wie gaat er Europees en wie degradeert? Deel je mening hieronder!

About Simon