Voorbeschouwen: El Clásico op maandag

El Clásico, maandagavond, 21:00 uur. Zonder twijfel de meest geanticipeerde wedstrijd van de afgelopen jaren. Sterren ontmoeten elkaar in het Camp Nou van FC Barcelona. Politieke opvattingen botsen met elkaar, de fascistische opvattingen van Franco tegen het Catalaans verzet. Dit is op voorhand al een klassieker.

Wij benaderen de wedstrijd vanuit twee visies. De ene komt van Simon, een 25-jarige Vlaming die bekend staat als een doorgewinterde Barça-supporter. De andere komt van ondergetekende, die zichzelf graag voor mag doen als fervent Real-supporter. We maken beiden onze argumenten voor een winstpartij van onze club, om vervolgens een eigen, realistische voorspelling te doen van de einduitslag.

escudosclasicorg1

Real Madrid

Real Madrid kende net als vorig seizoen een uitstekende start van de campagne. Waar er vorig jaar steeds moeizaam gewonnen werd, en er een spaarzame uitschieter te noteren was, daar gaat het dit jaar onder José Mourinho aanmerkelijk beter, op alle terreinen. Na de moeizame start, die een gelijkspel tegen Levante tot gevolg had, is het voetbal in de ploeg losgekomen. Real rijgt de ruime overwinningen aan elkaar, zoals bewezen door de 5-1 tegen Bilbao, gevolgd door een 0-4 veegpartij tegen Ajax in de Champions League, waar Real voor het eerst sinds jaren moeiteloos door is als groepshoofd. Tussendoor werd de blamage van Alcorcón hersteld in de beker.

Het onderwerp van gesprek bij deze editie zal ongetwijfeld José Mourinho zijn. De coach keert wederom terug bij zijn oud-werkgever, waar de fans zijn bloed wel kunnen drinken. Eerdere provocerende acties van beide kanten hebben de relatie ernstig bekoeld, en we kunnen daardoor ongetwijfeld vuurwerk verwachten aan de zijlijn. Mourinho zelf geniet van alle aandacht. Hoe meer hij in de schijnwerpers staat, hoe minder druk er op zijn spelers ligt om te presteren.

Blessures zijn er ook bij Real Madrid. Uit voorzorg speelden Khedira en Higuain midweeks niet tegen Ajax, en zij trainden de laatste dagen apart van de groep om op tijd fit te zijn. De Braziliaan Kaká is ondertussen nog steeds in de ziekenboeg te vinden, hij wordt in de loop van de winter terug verwacht. Gonzalo Higuain valt op de wedstrijddag uit met een blessure, zijn vervanger is logischerwijs Benzema.
Het zit er dik in dat Mourinho zijn ploeg aanpast aan de tegenstander. Hierdoor zou de creativiteit van Mesut Özil plaats moeten maken voor een stofzuiger, in de vorm van Lassana Diarra. De opstelling kent dus één verrassende wending ten opzichte van eerdere duels, en dat is dat Karim Benzema vanaf het begin meespeelt. De Fransman laat de laatste weken zien dat hij gelooft in het systeem van Mourinho, en onderscheidt zich met prima combinatievoetbal, waarin hij zelf ook zijn statistieke bijdrage heeft (assist tegen Bilbao, goal tegen Ajax). Zoals Messi bezig is aan zijn zoveelste fabuleuze seizoen, zo kan ook Ronaldo buigen op een uitstekend moyenne. Hij maakte in dit seizoen al 19 goals, waarvan maarliefst 15 in La Liga. Echter, tegen Barcelona wist hij zoals eerder vermeld nog nooit te scoren. Dit keer heeft hij meer kans.

Vermoedelijke opstelling
Iker Casillas ©
Sergio Ramos – Pepe – Ricardo Carvalho – Marcelo
Xabi Alonso – Mesut Özil/Lass Diarra – Sami Khedira
Angel Di Maria – Karim Benzema – Cristiano Ronaldo

Waarom Real wint

  • Wanneer je de beste coach ter wereld haalt, om de hegemonie van je eeuwige aartsrivaal te doorbreken, dan mag je op een resultaat rekenen. Mourinho bewees in het verleden dat hij één van de weinige coaches is die Barcelona kan bedwingen, arbitrale dwalingen daargelaten.
  • Dit Real is defensief een stuk stabieler dan voorgaande jaren. Het kan compact spelen, iets wat in het seizoen 2007/2008 ook gebeurde in Camp Nou. Een grote factor in dit verbeterde defensieve spel is naast de invloed van Mourinho de aanwezigheid van Ricardo Carvalho. De Portugese veteraan heeft zich naadloos aangepast aan zijn nieuwe team, en is nu al verworven tot de leider van de Madrileense verdediging. Hij is het soort figuur waar Real al sinds het vertrek van Fernando Hierro behoefte aan had. Leidt de beide teams veruit met balveroveringen.
  • Met de voorgaande jaren nog in het achterhoofd, heeft Real hier wat recht te zetten. De voorgaande edities was het steeds net niet. Nu is het geloof en de teamgeist daar om de uitwedstrijd wel tot een succes te maken. Vooral dat laatste is belangrijk. Waar Real in het verleden een ploeg van individuele flitsen was, opereert het dit jaar veel meer als team. Ook met solist Ronaldo in de gelederen.
  • Iker Casillas mag dan af en toe een slippertje hebben (AC Milan uit), hij maakt dat ruimschoots goed met fantastische reddingen. Zo ook tegen Bilbao afgelopen zaterdag. Zijn zelfvertrouwen zit op ongekende hoogte na het winnen van de wereldtitel in de zomer, en dat toonde hij reeds een aantal keren dit seizoen. San Iker is bij vlagen onpasseerbaar, en het is voor de Madridistas te hopen dat dit ook maandag het geval is.
  • Cristiano Ronaldo. Punt. Vorig seizoen was de Portugees maar half fit, en dat was goed merkbaar. Dit seizoen heeft hij echter nog geen duel gemist in La Liga. Daarbij komt dat hij in de vriendschappelijke interland tegen Spanje al liet zien wat voor een plaag hij kan zijn voor de spelers van Barcelona. Sergio Busquets moest hem met een aanslag stoppen om hem de baas te zijn. Ronaldo geniet van dat soort dingen, zoals hij ook genoot uit bij Gijón, waar zijn spel een rode kaart voor Barça-product Albert Botía opleverde.
  • De sleutel tot succes ligt voor Real net zoals voor Barcelona op de flanken. Dani Alves, Maxwell, Abidal en Adriano zijn niet de beste mandekkers. De snelheid van spelers als Di Maria, Özil en Ronaldo, maar ook zeker Benzema wanneer die naar buiten trekt, kan Barcelona ernstig in de verlegenheid brengen. Vooral over de rechterkant is dit Barcelona kwetsbaar. Wie stapt er dan uit bij de Catalanen om te helpen?

FC Barcelona
Het is voor Barça in alle opzichten een ideale aanloop naar de topper geweest. Afgelopen week moesten twee uitwedstrijden afgewerkt worden en die klaarde het team van Guardiola zonder enig probleem. Meer zelfs, tegen Almeria voetbalden Xavi en co. zichzelf de recordboeken in met een 0-8 overwinning. Tegen Panathinaikos werd vervolgens de groepswinst in de Champions League veilig gesteld en konden een aantal jongens, onder meer Xavi, weer wat vroeger naar de kant gehaald worden om hun te sparen voor de kraker van maandag.

In tegenstelling tot vorige clásico’s heeft Guardiola geen belangrijke blessurezorgen. Enkel Gabriel Milito blijft nog een tijdje aan de kant, maar met de opkomst van de jonge Andreu Fontas hoeft dat geen groot probleem te zijn. Even werd ook gevreesd dat vleugelback Adriano niet beschikbaar zou zijn nadat hij noodgedwongen gewisseld moest worden tegen Panathinaikos, maar hij raakt uiteindelijk toch ook gewoon fit en mag na zijn sterke prestatie misschien wel stiekem hopen op een basisplaats. Verder krijgen we de usual suspects in de line-up, met voorin natuurlijk een Messi in bloedvorm. Hij scoorde woensdag al in zijn 9de opeenvolgende wedstrijd en zit voorlopig al aan 22 stuks in amper 17 duels dit seizoen.

Vermoedelijke opstelling
Victor Valdes
Dani Alves – Carles Puyol © – Gerard Pique – Abidal/Maxwell/Adriano
Xavi – Sergio Busquets – Andres Iniesta
Pedro – Lionel Messi – David Villa

Waarom Barça wint

  • Onder leiding van Guardiola is Barça een perfecte 4-for-4 in El Clasico. Nadat twee jaar geleden de legendarische 2-6 overwinning behaald werd in Bernabeu, hielden de jongens van Pep zelfs in zowel de heen- als terugwedstrijd de nul. De 0-2 overwinning begin april betekende de definitieve doodsteek voor de Madrilenen in het titeldebat. Guardiola wéét hoe je Real moet kloppen, en dat bewijst hij keer op keer.
  • José Mourinho mag dan, zoals hij zelf beweert, Barça al meerdere keren bedwongen hebben, hij is er nog nooit in geslaagd om met zijn clubs te komen winnen in Nou Camp. Met Chelsea haalde hij hoogstens een gelijkspel, en met Inter verloor hij vorig jaar beide duels.
  • De wedstrijd van maandag wordt gespeeld met de leidersplaats als inzet. Daar het verschil tussen beide clubs nog miniem is, zal een overwinning van of Barça of Real nog geen definitieve afscheiding opleveren. Maar de leider ontvangen in eigen huis, zeker wanneer die nog eens de aartsrivaal is, zal een enorme motivatie en uitdaging zijn voor Barça. Een overwinning kan hen in ieder geval een groot psychologisch voordeel opleveren.
  • Real is dan wel de leider, maar laat ons eerlijk wezen, ze hebben dit seizoen nog een enkele echte test gekregen. Waar Barça al hoefde af te rekenen met Sevilla, Valencia, Villarreal en de loodzware uitwedstrijd bij Atlético, kreeg Real enkel nog maar hun stadsrivalen over de vloer. Verder werd het gros van de punten vooral gehaald tegen de kleintjes uit La Liga. En waar Barça tegen de mindere goden wel eens concentratieverlies lijdt, toont het steevast zijn allerbeste vorm in de topwedstrijden. Dat zal tegen Real niet anders zijn.
  • Defensief mag Real dan wel versterkt zijn door het binnenhalen van Ricardo Carvalho, zolang je met jongens als Marcelo en Ramos speelt blijf je kwetsbaar tegen zwervende en naar binnen trekkende aanvallers zoals Villa, Messi en Pedro. Vooral Ramos zoekt alweer een tijdje naar z’n beste vorm en het moeilijk gaan krijgen.
  • Ronaldo is dit seizoen de grote man bij Real, hij wist echter nog nooit te scoren tegen Barcelona en wordt telkens opnieuw goed in bedwang gehouden door het duo Puyol-Piqué. Drie duels met Manchester United en twee met Real leverden CR7 dus vooral veel frustratie op in plaats van doelpunten. Zonder een Ronaldo in topvorm slinken de kansen van Real aanzienlijk.

Wat het ook moge worden, het staat eigenlijk al vast dat we hier te maken krijgen met een heerlijk spannende wedstrijd, zoals in voorgaande edities het geval was. Moge de beste winnen!

Discussieer hieronder over de wedstrijd!

About Gino van Montfort

Gino is hoofdredacteur en mede-oprichter van Catenaccio. Hij is al van kinds af aan voor Feyenoord, maar laat in zijn artikelen vooral een merkwaardige interesse zien in clubs, spelers en verhalen uit Zuid-Amerika. Oh, en nu Feyenoord het wat minder doet, hoor je hem vooral over zijn andere grote liefde: Real Madrid. Volg Gino op Twitter | Meer artikelen van Gino