Slovenen leven sprookje op Sicilië

Veel voetbalkenners hadden verwacht dat het Italiaanse Palermo geen probleem zou hebben met de eerste ronde van de Europa League, waarin zij op NK Maribor uit Slovenië stuitten. Toch gingen de Rosanero met veel moeite door. Dat was onder andere de verdienste van de twee grootste talenten van Maribor, Armin Bacinovic en Josip Ilicic. Hun succesvolle optreden was niet onopgemerkt gebleven. Palermo trok grif de portemonnee om het tweetal zo snel mogelijk vast te leggen. Gisteren versloeg de ploeg, met de beide Slovenen in de basis, Juventus. De twee leven hun eigen sprookje op Sicilië.

palcrop_2495632

Tot voor kort had niemand nog gehoord van ze, maar na gisteren zijn de Slovenen in Italië spelers om rekening mee te houden. Ilicic zorgde voor de 0-2, en Bacinovic hield bekwaam het middenrif van Juventus in bedwang. Beide middenvelders straalden een rust en ervaring uit die hun echte leeftijd ver ontschoot.

Hoewel ze nog maar kort bij Palermo zitten, en ook niet in de Europa League kunnen uitkomen, lijkt het slechts een kwestie van tijd voordat het tweetal doorgroeit naar de volgende trede in het Europese voetbal. En dan te bedenken dat de toenmalige werkgever van Ilicic een half jaar geleden degradeerde uit de hoogste Sloveense competitie. Over een stroomversnelling gesproken.

Nuchterheid is ze niet vreemd. Bacinovic zegt het vooral geweldig te vinden om met een voetballer als Fabio Liverani (nota bene wisselspeler) samen te spelen, en te leren van zijn ervaring. Ilicic betaalt op zijn beurt het vertrouwen terug met doelpunten. Zondag tegen Inter, donderdag tegen Juventus. The sky is the limit voor de twee Slovenen. We gaan ongetwijfeld nog van ze horen in de toekomst. Het sprookje duurt voort.

About Gino van Montfort

Gino is hoofdredacteur en mede-oprichter van Catenaccio. Hij is al van kinds af aan voor Feyenoord, maar laat in zijn artikelen vooral een merkwaardige interesse zien in clubs, spelers en verhalen uit Zuid-Amerika. Oh, en nu Feyenoord het wat minder doet, hoor je hem vooral over zijn andere grote liefde: Real Madrid. Volg Gino op Twitter | Meer artikelen van Gino