AS Trencin, jongensboek van Tscheu la Ling

Ooit vermaakte Tscheu la Ling een volledige tribune in stadion De Meer met zijn onnavolgbare dribbels, inmiddels is hij succesvol als voetbalbestuurder bij AS Trencin en wordt hij genoemd als opvolger van algemeen directeur Michael Kinsbergen bij Ajax. Catenaccio sprak met hem, terwijl hij de talenten van zijn club aanschouwt op de Aegon Copa Amsterdam. Ling is niet van plan Trencin, dat hij in 2007 overnam, te verlaten voor Ajax: ‘Waarom zou ik mijn hoofd in een wespennest steken?’. Ling is goed op zijn plaats bij de Slowaakse club, waar de voormalig rechtsbuiten al vanaf het begin grote plannen had. Na de overname kondigde hij aan dat hij Trencin naar de Champions League ging leiden. Destijds werd dat nog betiteld als Haagse bluf, maar inmiddels heeft Ling het voor elkaar gebokst. Volgend seizoen komt zijn club uit in de voorronde van de Champions League, nadat zowel de landstitel als de beker veroverd werd in Slowakije. ‘Dit is een jongensboek. Het is alsof Excelsior de dubbel zou pakken in Nederland. Dat is natuurlijk vrij uniek, maar voor mij is dit geen verrassing.’

IMG_2683

Gedoogmodel

In 2007 zag het er een stuk minder rooskleurig uit. Trencin handhaafde zich destijds ternauwernood op het hoogste Slowaakse niveau. Het was een club zonder historie – tot dit seizoen werd er geen enkele hoofdprijs gepakt – en zonder gigantische achterban. Toch zag Ling in de club een goede investering. ‘Vanuit mijn werk kwam ik veel in landen als Slowakije en Roemenië. Daar hebben mensen nog de bereidheid om te leren en te investeren. Het is een betere voedingsbodem voor talent dan Nederland. Zowel sportief als zakelijk was dit een goede plek.’

De instelling van talenten in Slowakije is anders dan in Nederland. Ling: ‘Qua mentaliteit zijn ze in Slowakije ijzersterk. Iedereen wil meewerken aan de groei van het land. Dat was in Nederland ook zo, maar nu is het land in een comfortzone beland. Er heerst hier een gedoogmodel. In dat klimaat is het lastig om iets nieuws op te starten.’

Dat probleem zie je volgens Ling ook terug in het Nederlandse voetbal. ‘Dat zag je bijvoorbeeld bij het symposium dat onlangs gehouden is. Ze roepen allemaal maar wat, maar er gebeurt niets. Nederland is een maatschappij van gedogen. Nederlanders zijn niet meer gewend aan een strakke hand. Daardoor ontstaat een patstelling. Ze roepen het één en dan gebeurt het ander. Daar heb ik geen zin in.’

In Slowakije is de cultuur anders. De inwoners branden daar van de ambitie. Het Oost-Europese land beschikt over een van de snelst groeiende economieën van Europa. Dat leverde Slowakije de bijnaam Tatra tiger op. Slowakije maakt ook onderdeel uit van de Europese Unie, maar de regels voor buitenlandse spelers zijn soepeler dan in andere landen. Naast de mentaliteit, soepele regelgeving en de groeiende economie ziet Ling ook de locatie van Trencin als voordeel. ‘Wenen is de poort van Europa en daar zitten wij vlakbij. Bovendien is alles hier veel goedkoper dan in Nederland. Dus als ondernemer en oud-voetballer kwamen voor mij bij Trencin alle hoofdbestandsdelen bijeen.’

Organisatie

Toch begon het Slowaakse avontuur van Ling met een valse start. In het eerste jaar onder zijn leiding degradeerde Trencin uit de hoogste competitie. ‘Ze dachten hier natuurlijk ook: daar komt er weer één… Clubeigenaren zijn natuurlijk geen nieuw verhaal. Bovendien heerst in het voetbal de waan van de dag. We proberen de kans op een zege zo groot mogelijk te maken, maar je hebt natuurlijk nooit garanties.’

Ling bouwde ondanks de degradatie verder aan zijn droom. Hij probeerde bij Trencin op alle terreinen zijn visie te implementeren. ‘Wij laten ons niet leiden door het laatste resultaat. Het concept waarin we willen werken is veel belangrijker. Uiteindelijk is ons doel om te winnen met dominant en aanvallend voetbal, op een verantwoorde manier met zwarte cijfers.’

Dat lukte in de afgelopen jaren steeds beter. Trencin promoveerde in 2011 weer naar het hoogste niveau en werd achtereenvolgens vijfde, derde, tweede en dit seizoen dus eerste. Stapje voor stapje kroop Ling met zijn club naar de top in Slowakije. ‘In 2007 was dit nog een veredelde amateurclub. Niet alleen sportief, maar ook commercieel gezien. We werden toen gesponsord door de plaatselijke bakker. Nu zijn onze sponsoren Aegon en Nike, dat volgend seizoen vervangen wordt door Adidas. We hebben dat stap voor stap opgebouwd, alleen als je een zak geld op tafel legt kun je direct de top bestormen.  Wij hebben geen geld. De begroting is nu 1,7 miljoen op jaarbasis, dat was acht ton toen ik arriveerde. Het geld dat we verdienen gebruik ik ook niet om een nieuwe auto te kopen. Alles investeer ik direct in de club. Zo zijn we bezig met een nieuw stadion en nieuwe trainingsvelden.’

Maar niet alleen commercieel probeerde Ling met Trencin aan de weg te timmeren. Ook de fysieke begeleiding werd flink onder handen genomen. ‘Het voetbal is technisch en tactisch niet veel beter geworden in de afgelopen 25 jaar, maar spelers moeten wel steeds meer arbeid leveren. Mede door de kennis die ik heb opgedaan met mijn bedrijf in voedingssupplementen besteden we veel aandacht aan het juiste energieniveau in voeding. Maar ook op het gebied van kracht en explosiviteit worden spelers speciaal getraind.’

Een voetballer van Trencin is van ’s morgens half negen tot zes uur ’s avonds op de club. Dat maakt de individuele begeleiding van talenten mogelijk, iets waar Ling heilig in geloofd. ‘We zijn de hele dag met ze bezig, ook technisch en tactisch. Dan kan het heel snel gaan met hun ontwikkeling als individu en daar profiteert het elftal weer van. De hele club gelooft in dat verhaal.’

Het succes van dit seizoen was voor Ling ook geen verrassing. Ondanks het feit dat Trencin zes vaste krachten verloor. Ling vulde dat gat vooral op met talenten uit de eigen jeugd. Zijn elftal is het jongste van de competitie. ‘Voor een club als ons is de opleiding van vitaal belang. Wij volgen een nieuw model: wij kopen geen spelers, maar leiden ze op.’

De clubeigenaar wil nu meer. ‘Aan de top komen is moeilijk, maar aan de top blijven is nog lastiger. We spelen nu Champions League-voorronde, maar we moeten realistisch zijn. Het wordt lastig om het hoofdtoernooi te bereiken. Als het nieuwe stadion er straks is, dan hebben we een grote basis om op verder te bouwen.’

Ajax

In tegenstelling tot bij Trencin zit bij Ajax niet iedereen op één lijn wat betreft visie. Het technisch hart van de club is verdeeld. ‘Op De Toekomst wordt wél gekeken naar de individuele ontwikkeling van talenten’, constateert Ling. ‘Nu moet de verbinding het eerste elftal gelegd worden. Ook op het gebied van dominant en aanvallend voetbal. Dat is nog niet optimaal.’

Tot voor kort werkten de Slowaken samen met Ajax, maar die samenwerking is formeel niet verlengd. ‘Daar had Ajax veel meer uit kunnen halen’, meent Ling. ‘Ze hadden het risico kunnen verkleinen wat betreft het aantrekken van spelers buiten de Europese Unie. Wij hoeven namelijk niet direct het volle pond te betalen. Eigenlijk zie je datzelfde patroon met Ajax Cape Town. Als je geen aandacht besteedt aan de samenwerkingsverbanden, dan heb je er niets aan.’

Ling had bijvoorbeeld graag Moses Daddy Simon – die onlangs kampioen werd met AA Gent – in een Ajax-shirt gezien. ‘Ik ben een Ajacied. Ik was er trots op geweest als hij naar Ajax was gegaan. Daarom heb ik hem ook als eerste bij Ajax aangeboden, terwijl een transfer naar een andere club voor mij financieel veel interessanter was. Ik heb gezegd dat ik Moses een interessante buitenspeler vond, maar ik kan er niets aan doen dat ze niets met die tip gedaan hebben.’

Nu bekend is dat algemeen directeur Michael Kinsbergen vertrekt uit Amsterdam wordt Ling genoemd als mogelijke opvolger, maar de 59-jarige oud-voetballer heeft daar in de huidige situatie weinig trek in. ‘Ik heb niet de ambitie om directeur bij Ajax te worden. Waarom zou ik mijn hoofd in een wespennest steken?’

Toch kan hij zich opwinden over de onrust bij Ajax. ‘De club heeft mij veel gebracht, dus dat doet me wat. Ik ben trots op de club Ajax, maar bij de mensen die het beleid uitvoeren kun je kanttekeningen zetten. Waarom wordt het niet gewoon opgelost? Het gaat om het belang van Ajax: je moet zwarte cijfers schrijven en Ajax-voetbal op de mat leggen. Maar in de voetballerij maken mensen zich vaak meer druk over hun ego. Ze willen hun positie veiligstellen.’

Dus focust hij zich op nieuwe avonturen met Trencin. Te beginnen komende zomer in de voorronde van de Champions League. ‘Ik beleef op dit moment bij Trencin een jongensboek, zowel zakelijk als sportief. Dus ik heb niet de ambitie om te vertrekken’, besluit Ling vanuit het Olympisch Stadion, waar de talenten van zijn club in de Copa Amsterdam reeds in de groepsfase sneuvelden.

About Pieter Zwart

Pieter is naast eindredacteur bij Catenaccio ook bureauredacteur bij Voetbal International. Hij is al vanaf het begin betrokken bij Catenaccio. Pieter richt zich vooral op financiële en tactische analyses, maar schrijft ook andere onderzoeksartikelen. Volg Pieter op Twitter | Meer artikelen van Pieter